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Qué deben saber los contables sobre el metaverso

Mike Martin

Imagínese que por la mañana da un salto en el aire y se va volando a la oficina de su cliente en Nueva York para realizar una auditoría y que, después, se teletransporta a un restaurante de París para un almuerzo de negocios. Una vez hecho lo anterior, por la tarde, podría dar el día por terminado con un paseo en góndola por los canales de Venecia.

Sin duda suena a ciencia ficción, pero bien podría ser una realidad si el metaverso, un mundo virtual que en los últimos meses está atrayendo la atención de grandes firmas y presupuestos, continúa desarrollándose de la forma en la que muchos observadores creen que lo hará.

El metaverso es más una teoría que una realidad, pero los expertos consideran que irá cambiando en los próximos años a medida que las empresas establezcan más escaparates virtuales para vender sus nuevos productos y servicios. El banco internacional Citigroup pronostica que el valor de mercado del metaverso podría ser de entre 8 y 13 billones de dólares en 2030, mientras que el banco de inversiones Goldman Sachs dice que nada menos que el 33 % del gasto internacional en transacciones digitales podría, en última instancia, estar relacionado con el metaverso.

A medida que las empresas, incluidas algunas firmas de contabilidad, comiencen a pasar a este nuevo entorno, los contables y auditores tendrán que ir familiarizándose con las tecnologías y procesos que lo sustentan. Hacerlo les ayudará a adaptarse a la economía virtual del metaverso, y no solo a ellos, sino también a sus clientes.

Definir el metaverso

«No se ha llegado a un consenso sobre cuál es la definición de metaverso», explica Garret Wasny, un consultor de Vancouver con conocimientos digitales que asesora a contables. «Nada más escuchar la palabra piensas automáticamente en alguna película taquillera de Hollywood, como Matrix, y te imaginas ese mundo inmersivo y esa realidad alternativa. Y, de hecho, puede que no sea algo tan lejano porque, al final, todo termina ahí».

El metaverso incluirá diferentes tecnologías que permitan una realidad virtual y aumentada, de forma que los usuarios puedan interactuar con las empresas y entre sí en mundos virtuales. Los participantes del metaverso podrían disfrutar de conciertos virtuales, jugar a juegos virtuales y asistir a conferencias virtuales sin salir de sus casas. Además, podrían comprar artículos digitales virtuales, viajes virtuales e incluso invertir en una propiedad virtual.

Es importante tener en cuenta que el metaverso no es una única tecnología o plataforma. Existen varios mundos virtuales para cubrir las necesidades de los diferentes usuarios. La lista abarca decenas de plataformas, lo que incluye: Decentraland, un espacio de realidad virtual donde los usuarios pueden crear contenido e interactuar entre ellos; The Sandbox, un juego 3D de mundo virtual; Roblox, una plataforma de creación de juegos y juego en línea; y Fortnite, un juego en línea que también acoge conciertos y espectáculos virtuales.

Las empresas ya han hecho importantes inversiones en hacer realidad el metaverso. El ejemplo más conocido es Meta Platforms, antes conocida como Facebook. Como su nombre sugiere, Meta se dedica a generar tecnologías que crean experiencias inmersivas y permiten a la gente participar en un mundo virtual. Otras empresas tecnológicas con ambiciones en el metaverso son Microsoft, Alphabet o Nvidia.

Muchas empresas no tecnológicas ya están coqueteando con el metaverso. Nike creó un espacio en Roblox donde los participantes pueden conocerse, participar en promociones e implicarse con la marca Nike. Coca-Cola diseñó dispositivos portátiles únicos que pueden llevarse en el mundo virtual de Decentraland. Y Balenciaga, la casa de moda de lujo, se unió a Fortnite para ofrecer diferentes atuendos que los jugadores dentro del juego pudieran utilizar para vestir a sus personajes virtuales.

Participantes adelantados del sector contable

Algunas firmas de contabilidad ya han comenzado a experimentar con el metaverso. A principios de este año, Prager Metis, la firma internacional de contabilidad y asesoría, abrió sus oficinas virtuales de metaverso en la plataforma Decentraland. La empresa dijo que la oficina proporcionaría a los clientes potenciales los conocimientos financieros necesarios para navegar por el metaverso.

«Abrir una oficina de metaverso es un reflejo de que Prager Metis cree que el metaverso representa el futuro y que la tecnología seguirá influyendo en la forma en la que funciona el mundo», comentaba Glenn Friedgamn, CEO de Prager Metis. «Nuestras nuevas sedes de metaverso servirán de puente entre lo tradicional y lo digital, y ofrecerán al metaverso valiosos servicios financieros del mundo real».

De forma similar, la firma de servicios profesionales PwC Hong Kong adquirió hace poco un terreno virtual en The Sandbox.

«El metaverso ofrece nuevas posibilidades a las organizaciones para crear valor a través de innovadores modelos empresariales, además de introducir nuevas formas de interactuar con los clientes y las comunidades», dijo William Gee, socio de PwC Hong Kong. «Aprovecharemos nuestro conocimiento experto para aconsejar a los clientes que deseen acoger el metaverso acerca de todos los desafíos que presenta este emergente fenómeno digital de alcance internacional».

Hace poco, las firmas estadounidenses y canadienses de KPMG lanzaron un centro de colaboración de metaverso donde empleados, clientes y comunidades podrán conectarse y trabajar juntos. El centro incluirá una oficina virtual donde los avatares digitales de los clientes y empleados podrán interactuar entre sí. 

Las dos firmas han creado también equipos específicos para proporcionar a los clientes asistencia técnica y estratégica sobre el metaverso, lo que incluye diseño, casos prácticos para tokens no fungibles (NFT, por sus siglas en inglés), criptoactivos, implicación de la comunidad e integraciones más extensas de Web 3.0. 

De qué forma afecta a los contables y auditores

Según Wasny, el metaverso marcará una nueva era para los contables y los auditores, tal y como hiciera Internet. Permitirá a las personas hacer cosas de manera virtual que no podrían hacer en la vida real (como teletransportarse o volar). Pero el mundo virtual seguirá apoyándose en los principios empresariales tradicionales, comentaba.

«Habrá parte de realidad que permanecerá en el metaverso independientemente de qué aspecto tenga, y esa parte será la realidad del negocio», explicaba. «La realidad de la contabilidad sobre débitos y créditos no va a desaparecer, por lo que creo que los contables desempeñarán un importante papel en esta nueva realidad».

Para aquellos contables y auditores que trabajen con el metaverso será importante poseer cierto conocimiento técnico. Deben tener conocimientos básicos sobre el funcionamiento de las tecnologías de metaverso clave como la cadena de bloques o los tokens no fungibles (NFT).

Asimismo, necesitarán contar con buenas habilidades sociales que les ayuden a vender sus servicios a los emprendedores que establezcan puntos de venta en el metaverso, cree Wasny.

«El lado humano de la contabilidad será más importante que nunca», indicaba. «La automatización de procesos de robótica, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático se están encargando de algunas de las tareas más manuales que antes tenían que realizar los contables. Esto los libera para poder ser ahora mucho más creativos y tener una visión más orientada al futuro.

No importa que forma adquiera finalmente el metaverso, los auditores y contables ocuparán un lugar importante en él, comentaba Wasny.

«Los contables deben centrarse en lo que mejor hacen, que es aplicar el rigor, la independencia y la objetividad como en ninguna otra profesión», explicaba. «Contable público certificado», el nombre del cargo lo dice todo. Los inversores, las partes interesadas y los accionistas tienen mucho que decir aquí».

Mike Martin es editor de contenidos de marketing de Caseware. Fue editor de una revista de TI y cuenta con una dilatada experiencia en investigación y redacción de tecnologías empresariales. En Caseware, informa de las principales cuestiones actuales que afectan a los auditores y contables, y de cómo las tecnologías avanzadas los están ayudando a conseguir mejores resultados. 

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